益生菌的12种功效及副作用(第2点最多人想要)

益生菌/乳酸菌,简单来说就是能增进肠道健康的一群微生物,而肠道是人体最大的免疫器官(免疫细胞有80%分布于此,现代医学已发现益生菌不只有益肠道,还能辅助抗过敏、抗癌、抗发炎,甚至有改善忧郁及焦虑的潜在功效。 

 

益生菌与乳酸菌有何不同?

益生菌是所有"有益菌"的总称,而乳酸菌只是益生菌的一种,会代谢糖类产生乳酸,而因为益生菌中有90%都是乳酸菌,因此讲到益生菌就几乎等于乳酸菌,市面上常见的乳酸菌有:Lactobacillus acidophilus(又称A菌)、Lactobacillus paracasei 33(又称LP33)。

 

益生菌有哪些推荐的实证功效(好处)?

以下研究大部分使用不同菌株,非一种菌株有全部效果:

 

01

有益于过敏(针对过敏性鼻炎)

过敏性鼻炎(allergic rhinitis)是过敏最常见的现象,据估计约有10%到30%的总人口患有此病,是由过敏原所造成的鼻黏膜特异发炎反应,主要有流鼻涕、瘙痒、打喷嚏和鼻塞等症状。

过敏性鼻炎常对患者生活造成莫大不便,甚至无法专心于学业及工 作,而治疗上是以避开过敏原、鼻用糖皮质激素(corticosteroids)、解除充血剂(decongestants)、抗组胺药( antihistamines)为主,然而仅有38.8%的患者表示症状得到控制,且难以根除症状。

一则系统性回顾分析(包含22则双盲对照研究,共2242位参与者)发现,益生菌有助于减缓鼻塞、鼻搔痒、流鼻涕等季节性过敏性鼻炎症状,还具有免疫调节功效(降低Th1:Th2比值),尤其以LP-33菌株具有较明显的效果。

 

02

感冒事件

感冒虽然不是大病,但对于家庭社会来说是一项严重的生产力损失,尤其是到季节转换时更是高峰。

就严重度来说,流感较容易并发鼻窦炎、中耳炎、肺炎、哮喘和慢性阻塞性肺疾病等重症案例,因此一旦出现持续高烧不退、肌肉酸痛/头痛、疲倦等症状,就应立即就医,以免延误病况。

一则双盲对照研究发现(为期3个月,对象为80位中小学儿童),相较于安慰剂,益生菌(嗜酸乳杆菌+比菲德氏菌)的使用有助于降低与普通感冒相关的事件,如发烧、咳嗽、流鼻涕、学校缺席(背后机制与益生菌的活化及调节免疫功能有关)。

 

03

功能性便秘/又称习惯性便秘

功能性便秘(Functional constipation)是成人及幼童最常见的便秘型态,是指非器官疾病所引起的原发性持续便秘,据估计盛行率超过14%。

常见便秘治疗药物包括纤维补充剂、泻药、和大便软化剂。但由于引发便秘原因众多,因此约有47%患者对于效果及安全性存在疑虑。

一则系统性文献回顾(systematic review,包含14则研究,共计1182位参与者)及统合分析(meta-analysis)指出,益生菌的使用有助于改善功能性便秘患者的整体肠道通过时间(gut transit time)、排便次数(stool frequency)、粪便硬度(stool consistency),其中又以B. lactis菌种最具效果。

然而,作者指出部分结果仍存在异质性和偏见风险,因此有待更多研究进一步确认。

 

04

减肥,预防代谢症候群

代谢症候群又称为内脏脂肪症候群,最早发现于符合肥胖、高血脂、高血压、高血糖等因子时,非常容易引发动脉粥样硬化为主的疾病,因而得名。

临床观察中也发现,有代谢症候群的的患者将大幅提升数倍的脑中风、糖尿病、心脏病的发生率,而现代人因饮食多半高油高盐高糖,再加上缺乏运动,因此近七成人口处于代谢症候的高危险族群。

在一则双盲对照实验中发现(对象为62位BMI 值介于25-30的体重超标成年人),连续12周服用益生菌(菌株为Pediococcus pentosaceus LP28)具有降低体重(1.17 公斤)、体脂率(1.11% )、BMI(0.45kg/m2 ) 的效果,同时腰围也减少2.84 公分(相较于安慰剂),因此这类菌株目前被认定具有减肥及预防代谢症候群的潜在效果。

 

05

腹泻(Diarrhea)

腹泻是每个人从小到大都会有的经验,若是处理不当常造成许多难忘甚至难堪的回忆。

医学上所谓腹泻是指一天解便大于3次,且粪便稀疏或呈水状,而引发腹泻原因众多,包括细菌病毒感染、食物中毒、药物、压力、吸收不良及肠炎等。

一则实证医学资料库(包含23则,共计3938位18岁以下孩童的对照研究)指出,益生菌带来的保护效果有助预防与使用抗生素相关的腹泻(antibiotic-associated diarrhea),益生菌组的发生率仅8%,相较于控制组或安慰剂组的19%。

(但作者认为,考量到可能的不良反应,特别是对于虚弱或免疫功能下降的对象,使用益生菌治疗抗生素带来的腹泻仍须持保留态度)。

 

06

忧郁及焦虑情绪

只要曾经经历忧伤、愤怒、焦虑者都可体会,人的情绪有时可清澈见底,如沐春风,但也常如大海般深不可测。

尤其是在近期经济停滞不前的社会环境下,更是暗藏了各种不满与不安情绪,这些情绪往往在难以宣泄,并压抑为伏流,在意想不到的喷口爆发(如各种恐怖攻击及自杀事件)。

在一则双盲对照研究(为期30天,样本数60人)发现,服用益生菌复方(菌株为L. helveticus R0052及B. longum R0175)不仅有助于改善忧郁、焦虑、愤怒等情绪指标,还能降低压力荷尔蒙的浓度。

另一则三盲(triple blind)对照研究(为期4周,样本40人)也指出,摄取益生菌(含有7种双歧杆菌+比菲德氏菌)能降低受试者的侵略(想伤害自己或他人)及重复性(沉浸于因果性不良情绪的)想法。

 

07

注意力不足过动症(ADHD)与亚斯伯格症(Asperger’s syndrome)

注意力不足过动症ADHD 与亚斯伯格症Asperger’s syndrome 是发生于幼童时期的常见身心症状。

ADHD常表现出无法集中注意力,缺乏自制力,难以服从他人指令,以及活动力过度等症状,造成家长养育上的困恼,而传统医学一般认为长大后症状就会好转,但事实上有近三成的孩童在迈入成年后虽然好动症状好转,但却有注意力缺失的困恼,进而引发人际、工作、甚至是婚姻上的问题。

至于Asperger’s syndrome则被认为是自闭症的特异类型,与自闭症不同的是,Asperger患者通常智力正常、语言能力接近标准(有的甚至在某方面具有高度天赋,如音乐及数学),但却缺乏社交能力及同理心。

而根据一项初步的临床对照观察发现,实验组的孕妇在孕期服用益生菌Lactobacillus GG(持续到喂母乳后),所生下的孩子皆无出现ADHD与Asperger’s syndrome。

但服用安慰剂的组别则有17%的孩童出现ADHD与Asperger’s syndrome,因此研究初步认定孕妇及出生后的婴幼儿服用益生菌有助降低这两种身心症状的发生率。

 

08

牙周病

牙周病,顾名思义就是牙齿周围的疾病,肇因于牙龈及齿槽骨受细菌感染,会出现红肿发炎甚至是刷牙流血等症状(属于早期牙龈炎),若未及时处置,任凭发炎扩散,则会形成更严重的晚期牙周炎,导致牙龈脱落、齿槽骨萎缩,最严重就是牙齿脱落。

据估计,在美国30岁左右的成年人约有5成有牙周病的困恼,而65岁以上的年长者甚至有7成的高发生率。因此,牙周病可说是造成缺牙的最主要元凶。

根据一项为期12周的欧洲研究发现,慢性牙周病患者(经过牙根刮治治疗后)服用益生菌能显著改善牙周带(牙龈因发炎而与牙根分离所形成一个空间)现象,并大幅减少口腔中一种导致牙周病的细菌(Porphyromonas gingivalis)。

这项益生菌治疗对于中至重度的牙周病特别有效,研究中使用的是 Lactobacillus reuteri DSM17938 与ATCC PTA5289两种菌株。

 

09

肠躁症

肠躁症,又称为肠易激综合症(Irritable Bowel Syndrome,IBS),是肠胃科门诊的常见疾病,平均每10人就有1人罹患,特色是肚子经常腹痛、胀气,同时伴随腹泻或便秘(每周多于3 次)。

而在2009年BMC Gastroenterology期刊就曾刊载一则研究,分析14个临床研究,结果发现益生菌可以改善肠躁症整体症状,尤其对于腹痛及胀气最有效,是无副作用的最佳疗法。

 

10

胆固醇

胆固醇过高是现代人健检常见的问题,尤其是低密度胆固醇(HDL-C)容易被氧化,并形成斑块堆积在血管内壁,提高心肌梗塞及脑中风的发生率。

而研究结果发现服用益生菌能有效降低胆固醇(尤其是不好的低密度胆固醇),降低血管阻塞的风险。

 

11

血压

高血压又被成为沉默杀手,因为一旦轻忽,不但会让血管脆弱硬化,更会导致心脏、大脑及肾脏出现危及生命的病变,而服用特定菌株的益生菌能有效降低血压值,减少重大疾病发生。

现代人由于生活及饮食习惯不良,罹患大肠癌时有所闻,甚至连10多岁的孩童都曾发生,而目前所知大肠癌与肠道的坏菌、毒素所造成的发炎有密切关系。

最新研究显示,服用益生菌能有效改肠内环境,减少致癌因子停留,达到预防大肠癌的功效。

 

12

大肠癌

现代人由于生活及饮食习惯不良,罹患大肠癌时有所闻,甚至连10多岁的孩童都曾发生,而目前所知大肠癌与肠道的坏菌、毒素所造成的发炎有密切关系。

最新研究显示,服用益生菌能有效改肠内环境,减少致癌因子停留,达到预防大肠癌的功效。

 

益生菌有副作用嗎?

一般菌種要獲選益生菌,須經過嚴格的試驗,確認安全無虞,才能成為有益人體的益生菌,所以服用益生菌安全性非常高,但剛開始服用時可能會加速腸道蠕動,出現些微的排氣現象,這是正常的。

要注意的是免疫功能低下或重病患者如要使用益生菌請先與醫生討論,以免發生未知的副作用(如感染)。

 

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